Геронтицид

ГЕРОНТИЦИД (от греческого γ?ρων, родительный падеж γ?ροντος - старик, и латинский caedo - убивать), обычай умерщвления стариков, в том числе в форме принуждения к самоубийству, оставления без попечения и т.п. Геронтицид был одним из способов регуляции демографических процессов в первобытных обществах, обусловленных ограниченными возможностями социальных коллективов содержать большое число их нетрудоспособных членов (сравни также Инфантицид). При этом наблюдалась известная двойственность положения стариков, особенно в обществах с развитой возрастной организацией, в которых, с одной стороны, вся власть принадлежала возрастному классу старейшин (смотри Геронтократия), а с другой - вышедшие из возрастного класса старейшин старики попадали в одну категорию с неинициированными детьми, теряя все социальные права и потестарные возможности. Пережитки геронтицида, освящённые традицией и религиозными обрядами, эпизодически встречались в доиндустриальных обществах Африки, Океании и Евразии. К геронтициду восходит распространённый у многих народов обычай смены правителя (часто насильственной) по достижении им определённого возраста.

В. А. Попов.

Связанные статьи