Витватерсранд

ВИТВАТЕРСРАНД (Witwatersrand), рудный район с уникальными начальными запасами золота в комплексе с ураном, в ЮАР, в провинциях Гаутенг и Свободное государство. Район протягивается в южной части страны на 450 км в виде дуги, выгнутой на северо-запад. Открыт в 1886 году, тогда же начата добыча руд золота, с 1952 - урана; разрабатывается подземным способом. Общие геологические запасы Au 31 тысяч тонн, подтверждённые (до глубины 3,5-3,8 км) 16  тысяч тонн со средним содержанием металла в рудах 4,9 г/т. Подтверждённые запасы U3О8 232 тысячи тонн, при среднем содержании его в рудах 0,02-0,05%. Витватерсранд приурочен к синклинорной структуре в платформенном чехле Африканской платформы. Включает 9 участков (месторождений): Эвандер, Южный Ранд, Восточный, Центральный, Западный и Дальний Западный Ранды, Клерксдорп, Велком и Вирджиния. Месторождения локализованы в древних метаморфизованных конгломератах (геолого-промышленный тип месторождений – золото- и ураноносные конгломераты). В верхнеархейской продуктивной толще (песчаники, кварциты, глинистые сланцы, реже базальты и андезиты) мощностью 1060-2800 м выявлено 8 промышленных слоёв конгломератов (так называемых рифов), прослеживающихся на 30-50 км (максимально на 110 км), мощностью 1,2-1,5 м (максимально до 3,5 м) каждый. Галька в рудоносных конгломератах представлена жильным кварцем, реже кварцитом. Цемент песчанистый, слюдисто-кварцевого состава с пиритом (2-16%) и множеством других минералов, в том числе урановых (уранинит, урановая смолка, браннерит, тухолит), а также металлов платиновой группы. Золото заключено в метаморфизованном цементе (главным образом в пирите и других сульфидах) и в микротрещинах, секущих гальку и цемент. Средний размер зёрен золота 20-60 мкм, проба 906-935. Добыча золота с 1970 года непрерывно уменьшается, в течение последних десяти лет (1995-2004) - с 522 до 341 т/год.

Добыча урана 670-690 т/год. Кроме того, из руд ежегодно попутно извлекают серебро (десятки тонн) и осмистый иридий (первые десятки килограммов).

Е. М. Некрасов.

Связанные статьи