Багамские острова (архипелаг)

БАГАМСКИЕ ОСТРОВА (Bahama Islands), Багамы, архипелаг в Атлантическом океане, в Вест-Индии. Простирается на 1500 км с северо-запада на юго-восток, от полуострова Флорида до  островов Куба и Гаити. Включает около 700 островов и свыше 2300 коралловых рифов и скал. Площадь 14,3 тысяч км2. Наиболее крупные острова: Андрос (4,1 тысяч км2), Большой Абако (2 тысяч км2), Большой Инагуа (1,4 тысяч км2) и Большой Багама (1,1 тысяч км2). Из всей группы заселены лишь 20 островов. На Багамских островах расположены государство Багамские Острова и владение Великобритании Теркс и Кайкос. Один из островов архипелага - Сан-Сальвадор - первая земля, открытая Х. Колумбом в Новом Свете 12.10.1492.

Багамские острова расположены на окраинах плосковершинных подводных возвышений, сложены главным образом коралловыми известняками. Затопленные участки подводных возвышений представляют собой обширные мелководья, изобилующие коралловыми рифами (крупнейшее — Большая Багамская банка длиной 531 км). Поверхность островов равнинная, высота до 63 м (гора Альверния на острове Кэт). Вдоль побережий большинства Багамских островов протянулись песчаные пляжи. Некоторые участки  восточных берегов обрывисты. Распространены карстовые формы рельефа, в том числе подземные и подводные пещеры.

Реклама

Климат тропический пассатный. Зима сухая, много солнечных дней (всего их 320 в году); лето - жаркое и дождливое. Средние температуры января 20-22 °С, июля 28-32 °С. Дж. Вашингтон назвал Багамские острова «островами вечного июня». Осадков от 750 мм в год в юго-восточной части до 1700 мм в северо-западной. Период дождей длится с мая по октябрь (максимум в сентябре), в июле - октябре часты ураганы. Реки почти отсутствуют. Много солёных озёр (сообщаются с океаном). На острове Андрос встречаются болота. Ощущается нехватка пресной воды, которую получают из карстовых колодцев. В Фрипорте действует опреснительная установка морской воды.

Почвенный покров (феррозёмы) несплошной. В  восточной части архипелага преобладают заросли колючих вечнозелёных кустарников, кактусы, алоэ; в центральной - саванны; в западной - сосновые леса, на побережьях - мангровые заросли. На  островах Большой Абако, Большой Багама и Андрос - листопадные и вечнозелёные тропические леса, вдоль морских побережий - рощи кокосовой пальмы. Культивируются агава, ананас, апельсин, банан, томат, сахарный тростник. Обитают игуаны, еноты, летучие мыши, попугаи, колибри, водоплавающие птицы. В прибрежных водах много рыбы, моллюсков, морских скатов, крабов, морских черепах, дельфинов. На Багамских островах - 11 охраняемых природных территорий общей площадью 144,9 тысяч га, в том числе национальные парки Инагуа и Эксума. Зимний курорт; туризм.

Лит.: Baker С. Р. Bahamas, Turks and Caicos. Melb., 2001.

Связанные статьи