Атлантический океан

АТЛАНТИЧЕСКИЙ ОКЕАНАТЛАНТИЧЕСКИЙ ОКЕАН (латинское название Mare Atlanticum, греческий ?τλαντ?ς - обозначало пространство между Гибралтарским проливом и Канарскими  островами, весь океан назывался Oceanus Occidental is - Западный океан), второй по величине океан на Земле (после Тихого океана), часть Мирового океана. Современное название впервые появилось в 1507 году на карте лотарингского картографа М. Вальдземюллера.

Физико-географический очерк. Общие сведения. На севере граница Атлантического океана с бассейном Северного Ледовитого океана проходит по  восточному входу Гудзонова пролива, далее через Девисов пролив и по побережью острова Гренландия до мыса Брустер, через Датский пролив до мыса Рейдинупюр на острове Исландия, по его побережью до мыса Герпир (Терпир), затем к Фарерским, далее к Шетландским  островам и по 61° северной широты до побережья Скандинавского полуострова. На востоке Атлантический океан ограничен берегами Европы и Африки, на западе - берегами Северной Америки и Южной Америки. Границу Атлантического океана с Индийским океаном проводят по линии, проходящей от мыса Игольный по меридиану 20° восточной долготы до побережья Антарктиды. Границу с Тихим океаном проводят от мыса Горн по меридиану 68°04’ западной долготы или по кратчайшему расстоянию от Южной Америки до Антарктического полуострова через пролив Дрейка, от острова Осте до мыса Штернек. Южную часть Атлантического океана иногда называют Атлантическим сектором Южного океана, проводя границу по зоне субантарктической конвергенции (приблизительно по 40° южной широты). В некоторых работах предлагается деление Атлантического океана на Северной и Южный Атлантический океаны, но более принято рассматривать его как единый океан. Атлантический океан — самый биологически продуктивный из океанов. В нём расположены самый протяжённый подводный океанический хребет - Срединно-Атлантический хребет, единственное море, не имеющее твёрдых берегов, ограниченное течениями, - Саргассово море; залив Фанди с самой высокой приливной волной; к бассейну Атлантического океана относится Чёрное море с уникальным сероводородным слоем.

Атлантический океан простирается с севера на юг почти на 15 тысяч км, наименьшая его ширина около 2830 км в экваториальной части, наибольшая - 6700 км (по параллели 30° северной широты). Площадь Атлантического океана с морями, заливами и проливами 91,66 миллион км2, без них - 76,97 миллион км2. Объём вод 329,66 миллион км3, без морей, заливов и проливов - 300,19 миллион км3. Средняя глубина 3597 м, наибольшая - 8742 м (жёлоб Пуэрто-Рико). Наиболее легкодоступная для освоения шельфовая зона океана (с глубинами до 200 м) занимает около 5% его площади (или 8,6%, если принимать во внимание моря, заливы и проливы), её площадь больше, чем в Индийском и Тихом океанах, и значительно меньше, чем в Северном Ледовитом океане. Районы с глубинами от 200 м до 3000 м (зона материкового склона) занимают 16,3% площади океана, или 20,7% с учётом морей и заливов, более 70% - ложе океана (абиссальная зона). Смотри карту.

АТЛАНТИЧЕСКИЙ ОКЕАН

Моря. В бассейне Атлантического океана - многочисленные моря, которые делятся: на внутренние - Балтийское, Азовское, Чёрное, Мраморное и Средиземное (в последнем, в свою очередь, выделяются моря: Адриатическое, Альборан, Балеарское, Ионическое, Кипрское, Лигурийское, Тирренское, Эгейское); межостровные - Ирландское и внутренние моря западного побережья Шотландии; окраинные - Лабрадор, Северное, Саргассово, Карибское, Скоша (Скотия), Уэдделла, Лазарева, западная часть Рисер-Ларсена (смотри отдельные статьи о морях). Наиболее крупные заливы океана: Бискайский, Бристольский, Гвинейский, Мексиканский, Мэн, Святой Лаврентия.

Острова. В отличие от других океанов, в Атлантическом океане мало подводных гор, гайотов и коралловых рифов, отсутствуют и береговые рифы. Общая площадь островов Атлантического океана около 1070 тысяч км2. Основные группы островов расположены на окраине материков: Британские (Великобритания, Ирландия и др.) - самые большие по площади, Большие Антильские (Куба, Гаити, Ямайка и др.), Ньюфаундленд, Исландия, архипелаг Огненная Земля (Огненная Земля, Осте, Наварино), Маражо, Сицилия, Сардиния, Малые Антильские, Фолклендские (Мальвинские), Багамские и др. В открытом океане встречаются небольшие острова: Азорские, Сан-Паулу, Вознесения, Тристан-да-Кунья, Буве (на Срединно-Атлантическом хребте) и др.

Берега. Береговая линия в северной части Атлантического океана сильно изрезана (смотри также статью Берег), здесь расположены почти все крупные внутренние моря и заливы, в южной части Атлантического океана берега изрезаны слабо. Берега Гренландии, Исландии и побережье Норвегии преимущественно тектоническо-ледникового расчленения фьордового и фиардового типов. Южнее, в Бельгии, они сменяются песчаными отмелыми берегами. Побережье Фландрии главным образом искусственного происхождения (береговые плотины, польдеры, каналы и др.). Берега острова Великобритания и острова Ирландия абразионнобухтовые, высокие известняковые клифы чередуются с песчаными пляжами и илистыми осушками. На полуострове Шербур - скалистые берега, песчаные и гравийные пляжи. Северное побережье Пиренейского полуострова сложено скальными породами, южнее, у берегов Португалии, преобладают песчаные пляжи, часто отгораживающие лагуны. Песчаные пляжи окаймляют также берега Западной Сахары и Мавритании. К югу от мыса Зелёный - выровненные абразионно-бухтовые берега с мангровыми зарослями. Западный участок Кот-д’Ивуара имеет аккумулятивный

берег со скальными мысами. К юго-востоку, до обширной дельты реки Нигер, — аккумулятивный берег со значительным количеством кос, лагун. В юго-западной Африке - аккумулятивные, реже абразионно-бухтовые берега с обширными песчаными пляжами. Берега юга Африки абразионно-бухтового типа сложены твёрдыми кристаллическими породами. Берега арктической Канады абразионные, с высокими клифами, ледниковыми отложениями и известняками. В  восточной Канаде и северной части залива Святого Лаврентия находятся интенсивно размываемые клифы из известняков и песчаников. На западе и юге залива Святого Лаврентия - широкие пляжи. На берегах канадских провинций Новая Шотландия, Квебек, Ньюфаундленд - выходы твёрдых кристаллических пород. Примерно от 40° северной широты до мыса Канаверал в США (штат Флорида) - чередование выровненных аккумулятивных и абразионных типов берегов, сложенных рыхлыми породами. Побережье Мексиканского залива низменное, окаймлённое мангровыми зарослями в штате Флорида, песчаными барьерами в штате Техас и дельтовыми берегами в штате Луизиана. На полуострове Юкатан - сцементированные пляжные осадки, к западу от полуострова - аллювиально-морская равнина с береговыми валами. На побережье Карибского моря чередуются абразионные и аккумулятивные участки с мангровыми болотами, вдольбереговыми барьерами и песчаными пляжами. К югу от 10° северной широты распространены аккумулятивные берега, сложенные материалом, выносимым из устья реки Амазонка и другими реками. На северо-востоке Бразилии - песчаный берег с мангровыми зарослями, прерываемый эстуариями рек. От мыса Калканьяр до 30° южной широты - высокий приглубый берег абразионного типа. Южнее (у берегов Уругвая) - берег абразионного типа, сложенный глинами, лёссами и песчано-гравийными отложениями. В Патагонии берега представлены высокими (до 200 м) клифами с рыхлыми отложениями. Берега Антарктиды на 90% сложены льдами и относятся к ледяному и термоабразионному типу.

АТЛАНТИЧЕСКИЙ ОКЕАН

Рельеф дна. На дне Атлантического океана выделяют следующие крупные геоморфологические, провинции: подводная окраина материков (шельф и материковый склон), ложе океана (глубоководные котловины, абиссальные равнины, зоны абиссальных холмов, поднятия, горы, глубоководные желоба), срединно-океанические хребты.

Граница материковой отмели (шельфа) Атлантического океана проходит в среднем на глубинах 100-200 м, её положение может меняться от 40-70 м (в районе мыса Гаттерас и полуострова Флорида) до 300-350 м (м. Уэдделла). Ширина шельфа от 15-30 км (северо-восток Бразилии, Пиренейский полуостров) до нескольких сотен км (Северное море, Мексиканский залив, Ньюфаундлендская банка). В высоких широтах рельеф шельфа сложный, носит следы ледникового воздействия. Многочисленные поднятия (банки) разделены продольными и поперечными долинами или желобами. У побережья Антарктиды на шельфе располагаются шельфовые ледники. В низких широтах поверхность шельфа более выровненная, особенно в зонах выноса реками терригенного материала. Её пересекают поперечные долины, часто переходящие в каньоны материкового склона.

Уклон материкового склона океана составляет в среднем 1-2° и меняется от 1° (районы Гибралтара, Шетландских  островов, части побережья Африки и др.) до 15- 20° у побережья Франции и Багамских  островов. Высота материкового склона меняется от 0,9-1,7 км у Шетландских  островов и Ирландии до 7-8 км в районе Багамских  островов и жёлоба Пуэрто-Рико. Для активных окраин характерна высокая сейсмичность. Поверхность склона местами расчленена ступенями, уступами и террасами тектонического и аккумулятивного происхождения и продольными каньонами. У подножия материкового склона часто располагаются пологие холмы высотой до 300 м и неглубокие подводные долины.

В средней части дна Атлантического океана находится крупнейшая горная система Срединно-Атлантического хребта. Он простирается от острова Исландия до острова Буве на 18 000 км. Ширина хребта от нескольких сотен до 1000 км. Гребень хребта проходит близко от серединной линии океана, деля его на  восточную и западную части. По обе стороны хребта располагаются глубоководные котловины, разделённые поднятиями дна. В западной части Атлантического океана с севера на юг выделяются котловины: Лабрадорская (с глубинами 3000-4000 м); Ньюфаундлендская (4200-5000 м); Североамериканская котловина (5000-7000 м), в составе которой абиссальные равнины Сом, Гаттерас и Нарес; Гвианская (4500—5000 м) с равнинами Демерара и Сеара; Бразильская котловина (5000-5500 м) с абиссальной равниной Пернамбуку; Аргентинская (5000-6000 м). В  восточной части Атлантического океана расположены котловины: Западноевропейская (до 5000 м), Иберийская (5200-5800 м), Канарская (свыше 6000 м), Зелёного Мыса (до 6000 м), Сьерра-Леоне (около 5000м), Гвинейская (свыше 5000м), Ангольская (до 6000 м), Капская (свыше 5000 м) с одноимёнными абиссальными равнинами. На юге находится Африкано-Антарктическая котловина с абиссальной равниной Уэдделла. Днища глубоководных котловин у подножия Срединно-Атлантического хребта занимает зона абиссальных холмов. Котловины разделяются поднятиями Бермудское, Риу-Гранди, Роколл, Сьерра-Леоне и др., хребтами Китовый, Ньюфаундлендский и др.

Подводные горы (изолированные возвышенности конической формы высотой 1000 м и более) на дне Атлантического океана сосредоточены преимущественно в зоне Срединно-Атлантического хребта. В глубоководной части большие группы подводных гор встречаются севернее Бермудских  островов, в Гибралтарском секторе, у северо-восточного выступа Южной Америки, в Гвинейском заливе и западнее Южной Африки.

Глубоководные желоба Пуэрто-Рико, Кайман (7090 м), Южно-Сандвичев жёлоб (8264 м) расположены у островных дуг. Жёлоб Романш (7856 м) представляет собой крупный разлом. Крутизна склонов глубоководных желобов от 11° до 20°. Дно желобов плоское, выровненное процессами аккумуляции.

Геологическое строение. Атлантический океан возник в результате распада позднепалеозойского суперконтинента Пангеи в юрское время. Для него характерно резкое преобладание пассивных окраин. Атлантический океан граничит с прилегающими континентами по трансформным разломам к югу от острова Ньюфаундленд, вдоль северного побережья Гвинейского залива, вдоль Фолклендского подводного плато и плато Агульяс в южной части океана. Активные окраины наблюдаются на отдельных участках (в районе Малой Антильской дуги и дуги Южных Сандвичевых  островов), где происходит погружение с пододвиганием (субдукция) коры Атлантического океана. Ограниченная по протяжённости Гибралтарская зона субдукции выявлена в Кадисском заливе.

В Срединно-Атлантическом хребте происходит раздвиг дна (спрединг) и формирование океанической коры со скоростью до 2 см в год. Характерна высокая сейсмическая и вулканическая активность. На севере от Срединно-Атлантического хребта ответвляются палеоспрединговые хребты в море Лабрадор и в Бискайский залив. В осевой части хребта ярко выражена рифтовая долина, которая отсутствует на крайнем юге и на большей части хребта Рейкьянес. В её пределах - вулканические поднятия, застывшие лавовые озёра, потоки базальтовой лавы в виде труб (пиллоубазальты). В Центральной Атлантике обнаружены поля металлоносных гидротерм, многие из которых на выходе формируют гидротермальные постройки (сложены сульфидами, сульфатами и оксидами металлов); установлены металлоносные осадки. У подножия склонов долины - осыпи и обвалы, состоящие из глыб и щебня пород океанической коры (базальтов, габбро, перидотитов). Возраст коры в пределах хребта олигоцен - современный. Срединно-Атлантический хребет разделяет зоны западной и  восточной абиссальных равнин, где океанический фундамент перекрыт осадочным чехлом, мощность которого увеличивается в направлении континентальных подножий до 10-13 км за счёт появления в разрезе более древних горизонтов и поступления обломочного материала с суши. В этом же направлении увеличивается возраст океанической коры, достигая раннего мела (к северу от Флориды средней юры). Абиссальные равнины практически асейсмичны. Срединно-Атлантический хребет пересекают многочисленные трансформные разломы, уходящие на смежные абиссальные равнины. Сгущение таких разломов наблюдается в приэкваториальной зоне (до 12 на 1700 км). Наиболее крупные трансформные разломы (Вима, Сан-Паулу, Романш и др.) сопровождаются глубокими врезами (желобами) на дне океана. В них вскрывается весь разрез океанической коры и частично верхней мантии; широко развиты протрузии (холодные внедрения) серпентинизированных перидотитов, образующие хребты, вытянутые вдоль простирания разломов. Многие трансформные разломы являются трансокеанскими, или магистральными (демаркационными). В Атлантическом океане присутствуют так называемые внутриплитные поднятия, представленные подводными плато, асейсмичными хребтами и островами. Они обладают океанической корой повышенной мощности и имеют главным образом вулканическое происхождение. Многие из них образовались в результате действия мантийных струй (плюмов); некоторые возникли на пересечении спредингового хребта крупными трансформными разломами. К вулканическим поднятиям относятся: остров Исландия, остров Буве, остров Мадейра,  острова Канарские, Зелёного Мыса, Азорские, парные поднятия Сьерра и Сьерра-Леоне, Риу-Гранди и Китовый хребет, Бермудское поднятие, Камерунская группа вулканов и др. В Атлантическом океане имеются внутриплитные поднятия невулканической природы, к числу которых принадлежит подводное плато Роколл, отделённое от Британских  островов одноимённым трогом. Плато представляет собой микроконтинент, отчленившийся от Гренландии в палеоцене. Другим микроконтинентом, также отделившимся от Гренландии, является Гебридский массив на севере Шотландии. Подводные краевые плато у берегов Ньюфаундленда (Большое Ньюфаундлендское, Флемиш-Кап) и у берегов Португалии (Иберийское) отчленились от материков в результате рифтинга в конце юры - начале мела.

Атлантический океан разделяется трансокеанскими трансформными разломами на сегменты, имеющие разное время раскрытия. С севера на юг выделяют Лабрадорско-Британский, Ньюфаундлендско-Иберийский, Центральный, Экваториальный, Южный и Приантарктический сегменты. Раскрытие Атлантики началось в ранней юре (около 200 миллион лет назад) с Центрального сегмента. В триасе - ранней юре спредингу океанического дна предшествовал континентальный рифтогенез, следы которого фиксируются в виде полуграбенов (смотри Грабен), заполненных обломочными отложениями на американской и североафриканской окраинах океана. В конце юры - начале мела начал раскрываться Приантарктический сегмент. В раннем мелу спрединг испытали Южный сегмент в Южной Атлантике и Ньюфаундлендско-Иберийский сегмент в Северной Атлантике. Раскрытие Лабрадорско-Британского сегмента началось в конце раннего мела. В конце позднего мела здесь возникло Лабрадорское котловинное море в результате спрединга на побочной оси, который продолжался до позднего эоцена. Северная и Южная Атлантика объединились в середине мела - эоцене при образовании Экваториального сегмента.

Донные осадки. Мощность толщи современных донных осадков колеблется от нескольких метров в зоне гребня Срединно-Атлантического хребта до 5-10 км в зонах поперечных разломов (например, в жёлобе Романш) и у подножия материкового склона. В глубоководных котловинах их мощность от нескольких десятков до 1000 м. Свыше 67% площади дна океана (от Исландии на севере до 57-58° южной широты) покрыто известковыми отложениями, образованными остатками раковин планктонных организмов (главным образом фораминифер, кокколитофорид). Состав их меняется от крупных песков (на глубинах до 200 м) до илов. На глубинах более 4500-4700 м известковые илы замещаются полигенными и кремнистыми планктоногенными осадками. Первые занимают около 28,5% площади дна океана, выстилая днища котловин, и представлены красной глубоководной океанической глиной (глубоководными глинистыми илами). Эти осадки содержат значительное количество марганца (0,2-5%) и железа (5—10%) и очень малое количество карбонатного материала и кремния (до 10%). Кремнистые планктоногенные осадки занимают около 6,7% площади дна океана, из них наиболее распространены диатомовые илы (образованы скелетами диатомей). Они распространены у побережья Антарктиды и на шельфе Юго-Западной Африки. Радиоляриевые илы (образованы скелетами радиолярий) встречаются главным образом в Ангольской котловине. Вдоль берегов океана, на шельфе и частично на материковых склонах развиты терригенные осадки разнообразного состава (гравийно-галечные, песчаные, глинистые и др.). Состав и мощность терригенных осадков определяются рельефом дна, активностью поступления твёрдого материала с суши и механизмом их переноса. Гляциальные осадки, выносимые айсбергами, распространены вдоль побережья Антарктиды, острова Гренландия, острова Ньюфаундленд, полуострова Лабрадор; сложены слабосортированным обломочным материалом с включением валунов, в большей степени на юге Атлантического океана. В экваториальной части нередко встречаются осадки (от крупного песка до ила), образованные из раковин птеропод. Коралловые осадки (коралловые брекчии, галечники, пески и илы) локализуются в Мексиканском заливе, Карибском море и у северо-восточного побережья Бразилии; их предельная глубина нахождения 3500 метров. Вулканогенные осадки развиты возле вулканических островов (Исландия, Азорские, Канарские, Зелёного Мыса и др.) и представлены обломками вулканических пород, шлаком, пемзой, вулканическим пеплом. Современные хемогенные осадки встречаются на Большой Багамской банке, во Флоридо-Багамском, Антильском районах (хемогенные и хемогенно-биогенные карбонаты). В котловинах Североамериканской, Бразильской, Зелёного Мыса встречаются железомарганцевые конкреции; состав их в Атлантическом океане: марганец (12,0-21,5%), железо (9,1-25,9%), титан (до 2,5%), никель, кобальт и медь (десятые доли процента). Фосфоритовые конкреции появляются на глубинах 200-400 м у  восточного побережья США и северо-западного побережья Африки. Фосфориты распространены вдоль  восточного побережья Атлантического океана - от Пиренейского полуострова до мыса Игольный.

Климат. Из-за большой протяжённости Атлантического океана его воды расположены почти во всех природных климатических зонах - от субарктической на севере до антарктической на юге. С севера и юга океан широко открыт воздействию арктических и антарктических вод и льдов. Самая низкая температура воздуха наблюдается в приполярных районах. Над побережьем Гренландии температура может опускаться до -50 °С, а в южной части моря Уэдделла была зарегистрирована температура -32,3 °С. В экваториальной области температура воздуха 24-29 °С. Поле давления над океаном характеризуется последовательной сменой устойчивых крупных барических образований. Над ледяными куполами Гренландии и Антарктиды - антициклоны, в умеренных широтах Северного и Южного полушарий (40-60°) - циклоны, в более низких широтах - антициклоны, разделённые зоной пониженного давления у экватора. Эта барическая структура поддерживает в тропических и экваториальных широтах устойчивые ветры  восточного направления (пассаты), в умеренных широтах - сильные ветры западного направления, получившие у мореплавателей название «ревущие сороковые». Сильные ветры характерны и для Бискайского залива. В экваториальном районе взаимодействие северной и южной барических систем приводит к частым тропическим циклонам (тропическим ураганам), наибольшая активность которых наблюдается с июля по ноябрь. Горизонтальные размеры тропических циклонов до нескольких сотен километров. Скорость ветра в них 30-100 м/с. Передвигаются, как правило, с востока на запад со скоростью 15-20 км/ч и достигают наибольшей силы над Карибским морем и Мексиканским заливом. В областях низкого давления в умеренных и экваториальных широтах часто выпадают осадки и наблюдается сильная облачность. Так, на экваторе выпадает свыше 2000 мм осадков в год, в умеренных широтах - 1000-1500 мм. В областях высокого давления (субтропики и тропики) количество осадков уменьшается до 500-250 мм в год, а в районах, прилегающих к пустынным берегам Африки, и в Южно-Атлантическом максимуме - до 100 мм и менее в год. В районах встречи тёплых и холодных течений часты туманы, например в районе Ньюфаундлендской банки и в заливе Ла-Плата.

Гидрологический режим. Реки и водный баланс. В бассейне Атлантического океана ежегодно выносится реками 19 860 км3 воды, это больше, чем в любом другом океане (около 45% всего стока в Мировой океан). Самые крупные реки (с годовым расходом свыше 200 км): Амазонка, Миссисипи (впадает в Мексиканский залив), Святого Лаврентия река, Конго, Нигер, Дунай (впадает в Чёрное море), Парана, Ориноко, Уругвай, Магдалена (впадает в Карибское море). Однако баланс пресной воды Атлантического океана отрицательный: испарение с его поверхности (100-125 тысяч км3/год) значительно превышает атмосферные осадки (74-93 тысяч км3/год), речной и подземный сток (21 тысяч км3/год) и таяние льдов и айсбергов Арктики и Антарктики (около 3 тысяч км3/год). Дефицит водного баланса восполняется притоком вод, главным образом из Тихого океана, через пролив Дрейка с течением Западных Ветров поступает 3470 тысяч км3/год, а из Атлантического океана в Тихий океан уходит только 210 тысяч км3/год. Из Северного Ледовитого океана через многочисленные проливы в Атлантический океан поступает 260 тысяч км3/год и 225 тысяч км3/год атлантичных вод течёт обратно в Северный Ледовитый океан. Водный баланс с Индийским океаном отрицательный, в Индийский океан с течением Западных Ветров выносится 4976 тысяч км3/год, а обратно поступает с Прибрежным антарктическим течением, глубинными и придонными водами только 1692 тысяч км3/год.

Температурный режим. Средняя температура вод океана в целом 4,04 °С, а поверхностных вод 15,45 °С. Распределение температуры воды на поверхности несимметричное относительно экватора. Сильное влияние антарктических вод приводит к тому, что поверхностные воды Южного полушария почти на 6°С холоднее Северного, самые тёплые воды открытой части океана (термический экватор) находятся между 5 и 10° северной широты, то есть смещены к северу от географического экватора. Особенности крупномасштабной циркуляции вод приводят к тому, что температура воды на поверхности у западных берегов океана выше приблизительно на 5°С, чем у восточных. Самая тёплая температура воды (28-29°С) на поверхности в Карибском море и Мексиканском заливе в августе, самая низкая - у берегов острова Гренландия, острова Баффинова Земля, полуострова Лабрадор и Антарктиды, южнее 60°, где даже летом температура воды не поднимается выше 0 °С. Температура воды в слое главного термоклина (600-900 м) составляет около 8-9 °С, глубже, в промежуточных водах, опускается в среднем до 5,5 °С (1,5-2 °С в антарктических промежуточных водах). В глубинных водах температура воды в среднем 2,3 °С, в придонных - 1,6°С. У самого дна температура воды несколько возрастает из-за геотермического потока тепла.

Солёность. В водах Атлантического океана содержится около 1,1·1016 тонн солей. Средняя солёность вод всего океана 34,6‰, поверхностных вод 35,3‰. Наибольшая солёность (свыше 37,5‰) наблюдается на поверхности в субтропических районах, где испарение воды с поверхности превышает поступление её с атмосферными осадками, наименьшая (6-20‰) в устьевых участках крупных рек, впадающих в океан. От субтропиков к высоким широтам солёность на поверхности уменьшается до 32-33‰ под действием атмосферных осадков, льдов, речного и поверхностного стока. В умеренных и тропических районах максимальные значения солёности - на поверхности, промежуточный минимум солёности наблюдается на глубинах 600-800 м. Воды северной части Атлантического океана характеризуются глубинным максимумом солёности (более 34,9‰), который формируется высокосолёными средиземноморскими водами. Глубинные воды Атлантического океана имеют солёность 34,7-35,1‰ и температуру 2-4 °С, придонные, занимающие наиболее глубокие впадины океана, соответственно 34,7-34,8‰ и 1,6 °С.

Плотность. Плотность воды зависит от температуры и солёности, причём для Атлантического океана температура имеет большее значение в формировании поля плотности вод. Воды с наименьшей плотностью расположены в экваториальной и тропической зонах с высокой температурой воды и сильным влиянием стока таких рек, как Амазонка, Нигер, Конго и др. (1021,0-1022,5кг/м3). В южной части океана плотность поверхностных вод увеличивается до 1025,0-1027,7 кг/м3, в северной - до 1027,0-1027,8 кг/м3. Плотность глубинных вод Атлантического океана 1027,8-1027,9 кг/м3.

Ледовый режим. В северной части Атлантического океана однолетние льды образуются главным образом во внутренних морях умеренных широт, многолетние льды выносятся из Северного Ледовитого океана. Граница распространения ледового покрова в северной части Атлантического океана значительно меняется, в зимний период паковый лёд может достигать в различные годы 50-55° северной широты. Летом льда нет. Граница антарктических многолетних льдов зимой проходит на расстоянии 1600-1800 км от берега (приблизительно 55° южной широты), летом (в феврале - марте) льды встречаются только в прибрежной полосе Антарктиды и в море Уэдделла. Основные поставщики айсбергов - ледяные щиты и шельфовые ледники Гренландии и Антарктиды. Общая масса айсбергов, поступающих с антарктических ледников, оценивается в 1,6·1012 тонн в год, основной их источник - шельфовый ледник Фильхнера в море Уэдделла. С ледников Арктики в Атлантический океан поступают айсберги общей массой 0,2—0,3·1012 тонн в год, в основном с ледника Якобсхавн (в районе острова Диско у западного побережья Гренландии). Средняя продолжительность жизни арктических айсбергов около 4 лет, антарктических несколько больше. Граница распространения айсбергов в северной части океана 40° северной широты, но в отдельных случаях их наблюдали до 31° северной широты. В южной части граница проходит у 40° южной широты, в центральной части океана и у 35° южной широты на западной и  восточной периферии.

Течения. Циркуляция вод Атлантического океана подразделяется на 8 квазистационарных океанических круговоротов, расположенных почти симметрично относительно экватора. От низких к высоким широтам в Северном и Южном полушариях располагаются тропический антициклонический, тропический циклонический, субтропический антициклонический, субполярные циклонические океанические круговороты. Их границы, как правило, составляют главные океанические течения. У полуострова Флорида берёт начало тёплое течение Гольфстрим. Вбирая в себя воды тёплых Антильского течения и Флоридского течения, Гольфстрим направляется на северо-восток и в высоких широтах разделяется на несколько ветвей; наиболее значительные из них - Ирмингера течение, которое переносит тёплые воды в Девисов пролив, Североатлантическое течение, Норвежское течение, идущее в Норвежское море и далее на северо-восток, вдоль побережья Скандинавского полуострова. Навстречу им из Девисова пролива выходит холодное Лабрадорское течение, воды которого прослеживаются у берегов Америки почти до 30° северной широты. Из Датского пролива идёт в океан холодное Восточно-Гренландское течение. В низких широтах Атлантического океана с востока на запад направляются тёплые Северные пассатные течения и Южные пассатные течения, между ними, примерно по 10° северной широты, с запада на восток идёт Межпассатное противотечение, которое активно, главным образом, летом в Северном полушарии. От Южных пассатных течений отделяется Бразильское течение, которое проходит от экватора и до 40° южной широты вдоль берегов Америки. Северная ветвь Южных пассатных течений образует Гвианское течение, которое направлено с юга на северо-запад до соединения с водами Северных пассатных течений. У берегов Африки с 20° северной широты до экватора проходит тёплое Гвинейское течение, в летнее время с ним соединяется Межпассатное противотечение. В южной части Атлантический океан пересекает холодное Западных Ветров течение (Антарктическое циркумполярное течение), которое входит в Атлантический океан через пролив Дрейка, спускается к 40° южной широты и выходит в Индийский океан южнее Африки. От него отделяются Фолклендское течение, доходящее вдоль берегов Америки почти до устья реки Парана, Бенгельское течение, идущее вдоль берегов Африки почти до экватора. Холодное Канарское течение проходит с севера на юг - от берегов Пиренейского полуострова до  островов Зелёного Мыса, где переходит в Северные пассатные течения.

Глубинная циркуляция вод. Глубинная циркуляция и структура вод Атлантического океана образуются в результате изменения их плотности при выхолаживании вод или в зонах смешения вод различного происхождения, где увеличивается плотность в результате перемешивания вод с различной солёностью и температурой. Подповерхностные воды образуются в субтропических широтах и занимают слой глубиной от 100—150 м до 400-500 м, с температурой от 10 до 22 °С и солёностью 34,8-36,0‰. Промежуточные воды образуются в субполярных областях и располагаются на глубинах от 400-500 м до 1000-1500 м, с температурой от 3 до 7 °С и солёностью 34,0-34,9‰. Циркуляция подповерхностных и промежуточных вод носит в общем антициклонический характер. Глубинные воды образуются в высоких широтах северной и южной частей океана. Воды, образовавшиеся в антарктическом районе, имеют наибольшую плотность и распространяются с юга на север в придонном слое, их температура от отрицательной (в высоких южной широтах) до 2,5 °С, солёность 34,64-34,89‰. Воды, сформировавшиеся в высоких северных широтах, перемещаются с севера на юг в слое от 1500 до 3500 м, температура этих вод от 2,5 до 3 °С, солёность 34,71-34,99‰. В 1970-х годах В.Н.Степановым и, позднее, В.С. Брокером была обоснована схема планетарного межокеанского переноса энергии и вещества, получившая название «глобальный конвейер» или «глобальная термохалинная циркуляция Мирового океана». Согласно этой теории, сравнительно солёные североатлантичные воды достигают побережья Антарктиды, смешиваются с переохлаждённой шельфовой водой и, проходя через Индийский океан, заканчивают свой путь в северной части Тихого океана.

Приливы и волнение. Приливы в Атлантическом океане преимущественно полусуточные. Высота приливной волны: 0,2-0,6 м в открытой части океана, нескольких сантиметров в Чёрном море, 18 метров в заливе Фанди (северная часть залива Мэн в Северной Америке) - самая высокая в мире. Высота ветровых волн зависит от скорости, времени воздействия и разгона ветра, во время сильных штормов может достигать 17-18 м. Достаточно редко (раз в 15-20 лет) наблюдались волны высота 22-26 м.

АТЛАНТИЧЕСКИЙ ОКЕАНФлора и фауна. Большая протяжённость Атлантического океана, разнообразие климатических условий, значительный приток пресных вод и крупные апвеллинги обеспечивают разнообразие условий жизнеобитания. Всего в океане обитают около 200 тысяч видов растений и животных (из них рыб около 15 000 видов, головоногих моллюсков около 600 видов, китов и ластоногих около 100 видов). Жизнь распределена в океане очень неравномерно. Выделяют три основных вида зональности распределения жизни в океане: широтная, или климатическая, вертикальная и циркумконтинентальная зональности. Плотность жизни и её видовое разнообразие убывают при удалении от берегов в сторону открытого океана и от поверхности к глубинным водам. Видовое разнообразие уменьшается и от тропических широт к высоким.

Планктонные организмы (фитопланктон и зоопланктон) - это основа пищевой цепи в океане, основная масса их обитает в верхней зоне океана, куда проникает свет. Наибольшая биомасса планктона — в высоких и умеренных широтах во время весенне-летнего цветения (1-4 г/м3). В течение года биомасса может изменяться в 10-100 раз. Основные виды фитопланктона - диатомовые водоросли, зоопланктона - копеподы и эвфаузиды (до 90%), а также щетинкочелюстные, гидромедузы, гребневики (на севере) и сальпы (на юге). В низких широтах биомасса планктона меняется от 0,001 г/м3 в центрах антициклонических круговоротов до 0,3-0,5 г/м3 в Мексиканском и Гвинейском заливах. Фитопланктон представлен главным образом кокколитинами и перидинеями, последние могут в прибрежных водах развиваться в огромных количествах, вызывая катастрофическое явление «красного прилива». Зоопланктон низких широт представлен копеподами, щетинкочелюстными, гиперидами, гидромедузами, сифонофорами и другими видами. Явно выраженных доминирующих видов зоопланктона в низких широтах нет.

Бентос представлен крупными водорослями (макрофиты), которые большей частью растут на дне шельфовой зоны, до глубины 100 м и покрывают около 2% общей площади дна океана. Развитие фитобентоса наблюдается в тех местах, где есть подходящие условия - грунты, пригодные для крепления ко дну, отсутствие или умеренные скорости придонных течений и др. В высоких широтах Атлантического океана основную часть фитобентоса составляют ламинарии и красные водоросли. В умеренной зоне северной части Атлантического океана, вдоль американского и европейского побережий, - бурые водоросли (фукусы и аскофиллум), ламинарии, десмарестии и красные водоросли (фурцеллярия, анфельция и др.). На мягких грунтах распространена зостера. В умеренной и холодной зонах южной части Атлантического океана преобладают бурые водоросли. В тропической зоне на литорали из-за сильного нагрева и интенсивной инсоляции растительность на грунте практически отсутствует. Особое место занимает экосистема Саргассова моря, где плавающие макрофиты (в основном трёх видов водоросли Sargassum) образуют на поверхности скопления в виде лент длиной от 100 м до нескольких километров.

Большая часть биомассы нектона (активно плавающие животные - рыбы, головоногие моллюски и млекопитающие) составляют рыбы. Наибольшее число видов (75%) обитает в шельфовой зоне, с глубиной и при удалении от берегов количество видов снижается. Для холодных и умеренных поясов характерны: из рыб - различные виды трески, пикши, сайды, сельди, камбалы, зубатки, морского угря и др., сельдевая и полярная акулы; из млекопитающих - ластоногие (гренландский тюлень, хохлач и др.), различные виды китообразных (киты, кашалоты, касатки, гринды, бутылконосы и др.).

Между фаунами умеренных и высоких широт обоих полушарий отмечается большое сходство. Не менее 100 видов животных относится к биполярным, т. е. характерны для обоих умеренных и высоких поясов. Для тропической зоны Атлантического океана характерны: из рыб - различные акулы, летучие рыбы, парусники, различные виды тунцов и светящихся анчоусов; из животных - морские черепахи, кашалоты, речной дельфин иния; многочисленны и головоногие моллюски - различные виды кальмаров, осьминогов и др.

Глубоководная фауна (зообентос) Атлантического океана представлена губками, кораллами, иглокожими, ракообразными, моллюсками, различными червями.

История исследования

АТЛАНТИЧЕСКИЙ ОКЕАНВыделяют три этапа исследования Атлантического океана. Первый характеризуется установлением границ океана и открытиями его отдельных объектов. В 12-5 веках до нашей эры финикийцы, карфагеняне, греки и римляне оставили описания морских странствий и первые морские карты. Их плавания достигали Пиренейского полуострова, Англии и устья Эльбы. В 4 веке до нашей эры Питеас (Пифей) во время плавания в Северной Атлантике определил координаты ряда пунктов и описал приливно-отливные явления в Атлантическом океане. К 1 веку нашей эры относятся упоминания о Канарских  островах. В 9-10 веках норманны (Эйрик Рауди и его сын Лейф Эйриксон) пересекали океан, посещали Исландию, Гренландию, Ньюфаундленд и обследовали берега Северной Америки до 40° северной широты. В эпоху Великих географических открытий (середина 15 - середина 17 века) мореплаватели (главным образом португальцы и испанцы) осваивают путь в Индию и Китай вдоль берегов Африки. Наиболее выдающиеся плавания в этот период совершены португальцем Б. Диашем (1487), генуэзцем Х. Колумбом (1492-1504), англичанином Дж. Каботом (1497) и португальцем Васко да Гамой (1498), которые впервые пытались измерить глубины открытых частей океана и скорости поверхностных течений.

Первая батиметрическая карта (карта глубин) Атлантического океана была составлена в Испании в 1529 году. В 1520 году Ф. Магеллан впервые прошёл из Атлантического океана в Тихий океан проливом, позже названным его именем. В 16-17 веках интенсивно исследуется атлантическое побережье Северной Америки (англичане Дж. Дейвис, 1576-78, Г. Гудзон, 1610, У. Баффин, 1616, и другие мореплаватели, имена которых можно найти на карте океана). В 1591-92 годах открыты Фолклендские  острова. Южные берега Атлантического океана (материк Антарктида) были открыты и впервые описаны русской антарктической экспедицией Ф. Ф. Беллинсгаузена и М. П. Лазарева в 1819-21 годах. На этом было завершено исследование границ океана.

Второй этап характеризуется изучением физических свойств вод океана, температуры, солёности, течений и пр. В 1749 году англичанином Г. Эллисом были проведены первые измерения температуры на различных глубинах, повторенные англичанином Дж. Куком (1772), швейцарцем О. Соссюром (1780), россиянином И.Ф. Крузенштерном (1803) и др. В 19 веке Атлантический океан становится полигоном для отработки новых методов исследования глубин, новой техники и новых подходов к организации работ. Впервые применяются батометры, глубоководные термометры, термоглубомеры, глубоководные тралы и драги. Из наиболее значительных можно отметить русские экспедиции на судах «Рюрик» и «Предприятие» под руководством О.Е. Коцебу (1815-18 и 1823-26); английские - на «Эребусе» и «Терроре» под руководством Дж. Росса (1840-43); американские - на «Сейклабе» и «Арктике» под руководством М. Ф. Мори (1856-57). Настоящие комплексные океанографические исследования океана начались с экспедиции на английском корвете «Челленджер», руководимой Ч.У. Томсоном (1872-76). Следующие за ней значительные экспедиции были проведены на судах «Газель» (1874-76), «Витязь» (1886-89), «Вальдивия» (1898—1899), «Гаусс» (1901-03). Большой вклад (1885-1922) в изучение Атлантического океана внёс принц Монакский Альберт I, организовавший и возглавивший экспедиционные исследования на яхтах «Ирендель», «Принцесса Алиса», «Ирендель II», «Принцесса Алиса II» в северной части океана. В эти же годы им организован в Монако Океанографический музей. С 1903 года начаты работы на «стандартных» разрезах в Северной Атлантике под руководством Международного совета по изучению моря (ICES) - первой международной океанографической научной организации, существовавшей до 1-й мировой войны.

Наиболее значительные экспедиции в период между мировыми войнами осуществлены на судах «Метеор», «Дискавери-II», «Атлантис». В 1931 году образован Международный совет научных союзов (ICSU), действующий по настоящее время, осуществляющий организацию и координацию исследований океана.

АТЛАНТИЧЕСКИЙ ОКЕАНПосле 2-й мировой войны для исследования дна океана начал широко применяться эхолот. Это позволило получить реальную картину рельефа дна океана. В 1950-70-х годах проведены комплексные геофизические и геологические исследования Атлантического океана и установлены особенности рельефа его дна и тектоники, строения осадочной толщи. Выявлены многие крупные формы рельефа дна (подводные хребты, горы, желоба, зоны разломов, обширные котловины и поднятия), составлены геоморфологические и тектонические карты.

Третий этап исследований океана направлен главным образом на изучение его роли в глобальных процессах переноса вещества и энергии, влияния на формирование климата. Сложность и обширный спектр исследовательских работ потребовали широкого международного сотрудничества. В координации и организации международных исследований большую роль играют Научный комитет по океанографическим исследованиям (SCOR), образованный в 1957 году, Межправительственная океанографическая комиссия при ЮНЕСКО (IOC), действующая с 1960 года, и другие международные организации. В 1957-58 годах проводятся большие работы в рамках первого Международного геофизического года (МГГ). В последующем крупные международные проекты направлены не только на изучение отдельных частей Атлантического океана (например, ЭКВАЛАНТ I-III; 1962- 1964; Полигон, 1970; СИКАР, 1970-75; ПОЛИМОДЕ, 1977; TOGA, 1985-89), но и на исследование его как части Мирового океана (GEOSECS, 1973-74; WOCE, 1990-96, и др.). При осуществлении этих проектов изучались особенности циркуляции вод различных  масштабов, распределения и состава взвеси, роль океана в глобальном цикле углерода и многие другие вопросы. В конце 1980-х годов советскими глубоководными аппаратами «Мир» были исследованы уникальные экосистемы геотермальных районов рифтовой зоны океана. Если в начале 1980-х годов было около 20 международных проектов исследования океана, то к 21 веку - свыше 100. Наиболее крупные программы: «Международная геосферно-биосферная программа» (с 1986 года, участвуют 77 стран), в неё входят проекты «Взаимодействие суша - океан в береговой зоне» (LOICZ), «Глобальные потоки вещества в океане» (JGOFS), «Динамика глобальных океанических экосистем» (GLOBES), «Всемирная программа исследования климата» (с 1980, участвуют 50 стран) и многие др. Развивается глобальная система наблюдения за состоянием океана (GOOS).

Хозяйственное использование

Атлантический океан занимает важнейшее место в мировой экономике среди других океанов нашей планеты. Использование человеком Атлантического океана, как и других морей и океанов, идёт по нескольким основным направлениям: транспорт и связь, рыболовство, добыча минеральных  ресурсов, энергетика, рекреация.

Транспорт. Уже в течение 5 веков Атлантический океан занимает ведущую роль в морских перевозках. С открытием Суэцкого (1869) и Панамского (1914) каналов появились короткие морские пути между Атлантическим, Индийским и Тихим океанами. На долю Атлантического океана приходится около 3/5 грузооборота мирового судоходства, в конце 20 века по его акватории перевозилось до 3,5 млрд. т грузов в год (по данным IOC). Около 1/2 объёма перевозок составляют нефть, газ и нефтепродукты, далее следуют генеральные грузы, затем железная руда, зерно, уголь, бокситы и глинозём. Главное направление перевозок - североатлантическое, которое проходит между 35-40° северной широты и 55-60° северной широты. Основные судоходные пути соединяют портовые города Европы, США (Нью-Йорк, Филадельфия) и Канады (Монреаль). К этому направлению примыкают морские пути Норвежского, Северного и внутренних морей Европы (Балтийское, Средиземное и Чёрное). Перевозятся в основном сырьё (уголь, руды, хлопок, лес и др.) и генеральные грузы. Другие важные направления перевозок - южно-атлантическое: Европа - Центральная (Панама и др.) и Южная Америка (Рио-де-Жанейро, Буэнос-Айрес);  восточно-атлантическое: Европа - юг Африки (Кейптаун); западно-атлантическое: Северная Америка, Южная Америка - юг Африки. До реконструкции Суэцкого канала (1981) большая часть нефтеналивных танкеров из бассейна Индийского около была вынуждена идти вокруг Африки.

Перевозка пассажиров занимает важное место в Атлантическом океане с 19 века, когда началась массовая эмиграция из Старого Света в Америку. Первое парусно-паровое судно «Саванна» пересекло Атлантический океан за 28 суток в 1818 году. В начале 19 века учреждён приз «Голубая лента» для пассажирских судов, которые быстрее всего пересекут океан. Этим призом награждались, например, такие знаменитые лайнеры, как «Лузитания» (4 суток и 11 часов), «Нормандия» (4 суток и 3 часа), «Куин Мэри» (4 суток без 3 минут). Последний раз «Голубая лента» была присвоена американскому лайнеру «Юнайтед Стейтс» в 1952 году (3 суток и 10 часов). В начале 21века продолжительность рейса пассажирского лайнера между Лондоном и Нью-Йорком 5-6 суток. Максимальные пассажирские перевозки через Атлантический океан пришлись на 1956-57 годы, когда в год перевозилось более 1 миллиона человек, в 1958 году объём перевозок пассажиров авиатранспортом сравнялся с морскими перевозками, а далее всё большая часть пассажиров отдаёт предпочтение воздушному транспорту (рекордное время перелёта сверхзвукового лайнера «Конкорд» по маршруту Нью-Йорк - Лондон – 2 часа 54 минуты). Первый беспосадочный перелёт через Атлантический океан совершили 14-15.6.1919 английский лётчики Дж. Алкок и А. У. Браун (остров Ньюфаундленд - остров Ирландия), первый беспосадочный перелёт через Атлантический океан в одиночку (от континента до континента) 20-21.5.1927 - американский лётчик Ч. Линдберг (Нью-Йорк - Париж). В начале 21 века практически весь поток пассажиров через Атлантический океан обслуживается авиацией.

Связь. В 1858 году, когда не существовало радиосвязи между континентами, через Атлантический океан был проложен первый телеграфный кабель. К концу 19 века 14 кабелей телеграфной связи связывали Европу с Америкой и 1 - с Кубой. В 1956 году между континентами был проложен первый телефонный кабель, к середине 1990-х годов на дне океана действовало свыше 10 телефонных линий. В 1988 году была проложена первая трансатлантическая линия оптико-волоконной связи, в 2001 году действовало 8 линий.

Рыболовство. Атлантический океан считается самым продуктивным океаном и его биологические ресурсы эксплуатируются человеком наиболее интенсивно. В Атлантическом океане лов рыбы и добыча морепродуктов составляют 40- 45% общего мирового вылова (площадь около 25% Мирового океана). Большая часть улова (до 70%) составляют сельдевые рыбы (сельдь, сардины и др.), тресковые (треска, пикша, мерлуза, мерланг, сайда, навага и др.), камбала, палтус, морской окунь. Добыча моллюсков (устрицы, мидии, кальмары и др.) и ракообразных (омары, крабы) около 8%. По оценкам ФАО, ежегодный вылов рыбопродуктов по Атлантическому океану составляет 85-90 миллион тонн, но для большинства рыбопромысловых районов Атлантики вылов рыбы достиг в середине 1990-х годов своего максимума и увеличение его нежелательно. Традиционный и наиболее продуктивный район рыболовства - северо-восточная часть Атлантического океана, включая Северное и Балтийское моря (в основном сельдь, треска, камбала, шпроты, скумбрия). В северо-западном районе океана, на Ньюфаундлендских банках, уже много столетий добывается треска, сельдь, камбала, кальмары и др. В центральной части Атлантического океана идёт вылов сардины, ставриды, скумбрии, тунца и др. На юге, на вытянутом по широте Патагоно-Фолклендском шельфе, промысел как тепловодных видов (тунцы, марлины, меч-рыба, сардины и др.), так и холодоводных (путассу, мерлуза, нототения, клыкачи и др.). У берегов западной и юго-западной Африки вылов сардины, анчоуса и мерлузы. В приантарктическом районе океана промысловое значение имеют планктонные ракообразные (криль), морские млекопитающие, из рыб - нототения, клыкачи, серебрянки и др. До середины 20 века в высокоширотных северных и южных районах океана вёлся активный промысел различных видов ластоногих и китообразных, но в последние десятилетия он резко сократился из-за истощения биологических ресурсов и благодаря природоохранным мероприятиям, в том числе и межправительственным соглашениям об ограничении их добычи.

Минеральные ресурсы. Всё активнее начинают разрабатываться минеральные богатства дна океана. Месторождения нефти и горючего газа изучены более полно, первые упоминания об их эксплуатации в бассейне Атлантического океана относятся к 1917 году, когда началась добыча нефти в промышленных масштабах в  восточной части лагуны Маракайбо (Венесуэла). Крупнейшие центры морской добычи: Венесуэльский залив, лагуна Маракайбо (Маракайбский нефтегазоносный бассейн), Мексиканский залив (Мексиканского залива нефтегазоносный бассейн), залив Пария (Оринокский нефтегазоносный бассейн), шельф Бразилии ( Сержипи -Алагоас нефтегазоносный бассейн), Гвинейский залив (Гвинейского залива нефтегазоносный бассейн), Северное море (Северного моря нефтегазоносная область) и др. У многих побережий распространены россыпные месторождения тяжёлых минералов. Крупнейшие разработки россыпных месторождений ильменита, моноцита, циркона, рутила ведутся у берегов Флориды. Подобные месторождения расположены в Мексиканском заливе, у  восточного побережья США, а также Бразилии, Уругвая, Аргентины и на Фолклендских  островах. На шельфе юго-западной Африки ведётся разработка прибрежных морских россыпей алмазов. У побережья Новой Шотландии на глубинах 25-45 м обнаружены золотоносные россыпи. В Атлантическом океане разведано одно из крупнейших в мире железорудных месторождений - Вабана (в заливе Консепшен у берегов Ньюфаундленда), добыча железной руды ведётся также у берегов Финляндии, Норвегии и Франции. В прибрежных водах Великобритании и Канады разрабатываются месторождения угля, добывают его в шахтах, расположенных на суше, горизонтальные выработки которых уходят под дно моря. На шельфе Мексиканского залива разрабатываются крупные месторождения серы. В прибрежной зоне океана добывают песок для строительства и производства стекла, гравий. На шельфе  восточного побережья США и западного побережья Африки разведаны фосфоритоносные осадки, однако разработка их пока нерентабельна. Общая масса фосфоритов на континентальном шельфе оценивается в 300 миллиард тонн. На дне Североамериканской котловины и на плате Блейк найдены крупные поля железомарганцевых конкреций, их суммарные запасы в Атлантическом океане оцениваются в 45 миллиард тонн.

Рекреационные ресурсы. Со 2-й половины 20 века большое значение для экономики прибрежных стран имеет использование рекреационных ресурсов океана. Развиваются старые и строятся новые курорты. С 1970-х годов закладываются океанские лайнеры, предназначенные только для проведения круизов, их отличают большие размеры (водоизмещение 70 тысяч тонн и более), повышенный уровень комфорта и относительная тихоходность. Основные маршруты круизных лайнеров Атлантический океан - Средиземное и Карибское моря и Мексиканский залив. С конца 20 – начала 21 века развиваются научно-туристические и экстремальные круизные маршруты, главным образом в высоких широтах Северного и Южного полушарий. Кроме средиземноморского и черноморского бассейнов, основные курортные центры расположены на Канарских, Азорских, Бермудских  островах, в Карибском море и Мексиканском заливе.

Энергетика. Энергия морских приливов Атлантического океана оценивается примерно в 250 миллион кВт. В средние века в Англии и Франции строились мельницы и лесопилки, использующие приливную волну. В устье реки Ранс (Франция) действует приливная электростанция. Перспективным считается и использование гидротермальной энергии океана (разницы температуры в поверхностных и глубинных водах), гидротермальная станция действует на побережье Кот-д’Ивуара.

Портовые города. На берегах Атлантического океана расположено большинство крупных портов мира: в Западной Европе - Роттердам, Марсель, Антверпен, Лондон, Ливерпуль, Генуя, Гавр, Гамбург, Аугуста, Саутхемптон, Вильгельмсхафен, Триест, Дюнкерк, Бремен, Венеция, Гётеборг, Амстердам, Неаполь, Нант-Сент-Назер, Копенгаген; в Северной Америке – Нью-Йорк, Хьюстон, Филадельфия, Балтимор, Норфолк-Ньюпорт, Монреаль, Бостон, Новый Орлеан; в Южной Америке - Маракайбо, Рио-де-Жанейро, Сантус, Буэнос-Айрес; в Африке - Дакар, Аби-джан, Кейптаун. Российские портовые города не имеют прямого выхода к Атлантическому океану и расположены на берегах внутренних морей, относящихся к его бассейну: Санкт-Петербург, Калининград, Балтийск (Балтийское море), Новороссийск, Туапсе (Чёрное море).

Лит.: Атлантический океан. М., 1977; Сафьянов Г. А. Береговая зона океана в XX веке. М., 1978; Термины. Понятия, справочные таблицы / Под редакцией С. Г. Горшкова. М., 1980; Атлантический океан. Л., 1984; Биологические ресурсы Атлантического океана / Отв. редактор Д. Е. Гершанович. М., 1986; Broeker W. S. The great ocean conveyor // Oceanograpy. 1991. Vol. 4. № 2; Пущаровский Ю. М. Тектоника Атлантики с элементами нелинейной геодинамики. М., 1994; World ocean atlas 2001: In 6 vol. Silver Spring, 2002.

П. Н. Маккавеев; А. Ф. Лимонов (геологическое строение).

Связанные статьи